Por qué dormimos (y algunos datos sobrє los suєños)

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𝚄𝚗𝚊 𝚙𝚎𝚛𝚜𝚘𝚗𝚊 𝚙𝚛𝚘𝚖𝚎𝚍𝚒𝚘 𝚙𝚊𝚜𝚊 𝚞𝚗𝚘𝚜 𝟸𝟻 𝚊ñ𝚘𝚜 𝚍𝚞𝚛𝚖𝚒𝚎𝚗𝚍𝚘. 𝚂𝚎𝚐ú𝚗 𝚕𝚘𝚜 𝚎𝚡𝚙𝚎𝚛𝚝𝚘𝚜, 𝚖𝚒𝚎𝚗𝚝𝚛𝚊𝚜 𝚍𝚘𝚛𝚖𝚒𝚖𝚘𝚜 𝚊𝚝𝚛𝚊𝚟𝚎𝚜𝚊𝚖𝚘𝚜 𝚍𝚒𝚏𝚎𝚛𝚎𝚗𝚝𝚎𝚜 𝚎𝚝𝚊𝚙𝚊𝚜 (𝚗𝚘 𝚎𝚗 𝚝𝚘𝚍𝚊𝚜 𝚜𝚎 𝚜𝚞𝚎ñ𝚊). 𝙴𝚜𝚙𝚎𝚌í𝚏𝚒𝚌𝚊𝚖𝚎𝚗𝚝𝚎, ¿𝚙𝚊𝚛𝚊 𝚚𝚞é 𝚍𝚘𝚛𝚖𝚒𝚖𝚘𝚜 𝚢 𝚜𝚘ñ𝚊𝚖𝚘𝚜? 𝙴𝚜𝚝𝚊 𝚎𝚜 𝚞𝚗𝚊 𝚙𝚛𝚎𝚐𝚞𝚗𝚝𝚊 𝚚𝚞𝚎 𝚊ú𝚗 𝚜𝚎 𝚎𝚡𝚙𝚕𝚘𝚛𝚊. 𝙿𝚘𝚛 𝚎𝚓𝚎𝚖𝚙𝚕𝚘, 𝚊 𝚕𝚊 𝚕𝚞𝚣 𝚍𝚎 𝚕𝚊𝚜 𝚝𝚎𝚘𝚛í𝚊𝚜 𝚎𝚟𝚘𝚕𝚞𝚝𝚒𝚟𝚊𝚜 𝚢 𝚍𝚎 𝚕𝚊 𝚙𝚜𝚒𝚌𝚘𝚕𝚘𝚐í𝚊, 𝚝𝚒𝚎𝚗𝚎 𝚕𝚊 𝚏𝚞𝚗𝚌𝚒ó𝚗 𝚍𝚎 𝚊𝚢𝚞𝚍𝚊𝚛𝚗𝚘𝚜 𝚊 𝚛𝚎𝚜𝚘𝚕𝚟𝚎𝚛 𝚙𝚛𝚘𝚋𝚕𝚎𝚖𝚊𝚜, 𝚖𝚒𝚎𝚗𝚝𝚛𝚊𝚜 𝚚𝚞𝚎 𝚘𝚝𝚛𝚘𝚜 𝚒𝚗𝚍𝚒𝚌𝚊𝚗 𝚚𝚞𝚎 𝚜𝚒𝚛𝚟𝚎 𝚙𝚊𝚛𝚊 𝚛𝚎𝚜𝚝𝚊𝚞𝚛𝚊𝚛 𝚎𝚕 𝚘𝚛𝚐𝚊𝚗𝚒𝚜𝚖𝚘 𝚎 𝚒𝚗𝚌𝚕𝚞𝚜𝚘 𝚌𝚘𝚖𝚘 𝚞𝚗 𝚙𝚛𝚘𝚌𝚎𝚜𝚘 𝚍𝚎 𝚛𝚎𝚓𝚞𝚟𝚎𝚗𝚎𝚌𝚒𝚖𝚒𝚎𝚗𝚝𝚘.

𝙶𝚎𝚗𝚒𝚊𝚕.𝚐𝚞𝚛𝚞 𝚒𝚗𝚟𝚎𝚜𝚝𝚒𝚐ó 𝚊𝚕𝚐𝚞𝚗𝚊𝚜 𝚍𝚎 𝚕𝚊𝚜 𝚝𝚎𝚘𝚛í𝚊𝚜 𝚚𝚞𝚎 𝚗𝚘𝚜 𝚊𝚢𝚞𝚍𝚊𝚗 𝚊 𝚎𝚗𝚝𝚎𝚗𝚍𝚎𝚛 𝚙𝚘𝚛 𝚚𝚞é 𝚍𝚘𝚛𝚖𝚒𝚖𝚘𝚜 𝚢 𝚜𝚘ñ𝚊𝚖𝚘𝚜. 𝙴𝚗 𝚎𝚕 𝚋𝚘𝚗𝚘, 𝚎𝚗𝚌𝚘𝚗𝚝𝚛𝚊𝚛á𝚜 𝚊𝚕𝚐𝚞𝚗𝚘𝚜 𝚜𝚞𝚎ñ𝚘𝚜 𝚚𝚞𝚎 𝚌𝚊𝚖𝚋𝚒𝚊𝚛𝚘𝚗 𝚕𝚊 𝚑𝚒𝚜𝚝𝚘𝚛𝚒𝚊.

Porque al dormir el cuerpo se restaura y rejuvenece

Por qué dormimos (y algunos datos sobre los sueños)
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Funciones restauradoras del cuerpo, como el crecimiento muscular, la reparación de tejidos, la síntesis de proteínas y la liberación de la hormona del crecimiento, ocurren principalmente o en algunos casos solo durante el sueño. Así, pues, una de las posibles razones por las que dormimos se relaciona con el proceso de restaurar el organismo, a la vez que favorece su rejuvenecimiento.

Como dato extra, cuando no dormimos bien, esto se suele reflejar en el rostro con unas marcadas ojeras. Uno de los trucos que se pueden utilizar para minimizarlas es dar un suave masaje empezando en el lagrimal y moviendo los dedos hacia fuera de la zona de la ojera. Para neutralizarlas con maquillaje, se utiliza un ligero toque de corrector rosa.

Para trabajar en la resolución de problemas

Por qué dormimos (y algunos datos sobre los sueños)
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Existe también la teoría de que los sueños podrían haber evolucionado para ser útiles al momento de resolver problemas, principalmente de dos tipos. Los primeros son aquellos que deben ser visualizados en la mente (como un inventor imaginando un nuevo dispositivo). La segunda categoría está vinculada con aquellos problemas que requieren un abordaje no convencional.

Sobre ello, una psicóloga de la Universidad de Harvard relató que les pidió a unos estudiantes que eligieran un problema e intentaran resolverlo en un sueño. Al cabo de una semana, aproximadamente la mitad soñó con el problema y una cuarta parte lo solucionó. Por lo que, al menos si se trata de problemas relativamente fáciles, algunas personas pueden resolverlos mientras duermen.

Para consolidar los recuerdos y el aprendizaje

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Otra sugerencia es que el sueño juega un papel importante en la memoria, tanto antes como después de aprender una nueva tarea. Según algunas investigaciones, la consolidación de la memoria se da durante el sueño gracias al fortalecimiento de las conexiones neuronales que forman los recuerdos.

Por otro lado, dormir mal y descansar de forma inadecuada podrían hacer que las neuronas con exceso de trabajo funcionen de forma ineficiente al momento de coordinar la información. De esta manera, nuestra capacidad para acceder a lo que aprendimos previamente puede verse disminuida. Además, la falta de sueño podría afectar el estado de ánimo de una persona, la motivación e incluso el juicio y la percepción.

Para que el cerebro realice un turno de limpieza

Por qué dormimos (y algunos datos sobre los sueños)
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Durante nuestra vida recibimos constantemente información, mucha de la cual es innecesaria. Para entender cómo se retiene, un grupo de científicos ha analizado los mecanismos que intervienen en el mantenimiento de la memoria, especialmente durante la fase del sueño de mayor relajación y descanso profundo.

Los resultados sugieren que, al dormir, las conexiones neuronales que recogen información relevante se fortalecen, y las creadas a partir de datos irrelevantes se debilitan hasta perderse.

Porque los sueños pueden servir como un simulador de acontecimientos

Por qué dormimos (y algunos datos sobre los sueños)
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La función biológica de soñar podría ser la simulación de sucesos amenazantes con el objetivo de ensayar la percepción de los peligros y trabajar en la forma de evitarlos. Así, es posible que en realidad el contenido de los sueños sea organizado y selectivo.

Es decir que durante el sueño, según este argumento, el cerebro construye un modelo complejo del mundo en el que cierto tipo de elementos están subrepresentados, mientras que otros están sobrerrepresentados, y son modulados por algunas de las experiencias del estado de vigilia.

Los motivos podrían cambiar con el paso de los años

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Es posible que las funciones que tiene el sueño vayan cambiando con la edad. Al menos así lo sugiere una investigación enfocada en mostrar cómo los bebés pasan la mayor parte de sus horas de sueño en la fase REM, mientras su cerebro construye nuevas conexiones entre las neuronas.

Luego, antes de alcanzar la edad de 2 años y medio, las horas de sueño REM disminuyen a la par que el cerebro cambia al modo de mantenimiento, principalmente utilizando el tiempo de sueño para limpiar y reparar.

Además, el tiempo de sueño que requiere una persona se ve influenciada por diversos factores, entre ellos la edad. Por lo tanto, son recomendables las siguientes cantidades:

  • Recién nacidos: 16-18 horas diarias.
  • Niños en edad preescolar: 11-12 horas diarias.
  • Niños en edad escolar: por lo menos 10 horas diarias.
  • Adolescentes: 9-10 horas diarias.
  • Adultos (incluyendo adultos mayores): 7-8 horas diarias.

Además, soñamos en etapas específicas

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Los seres humanos pasamos por dos etapas de sueño que se alternan sucesivamente entre cuatro y cinco veces durante la noche. En un ciclo de 8 horas de sueño, la primera abarca unas 6 horas (75 %) y la segunda, unas 2 horas (25 %).

La primera etapa, conocida como sueño sin movimiento rápido de ojos (NREM por sus siglas en inglés), se divide en 4 fases:

Inicialmente, la persona se encuentra entre despierta y dormida y podría entrar en un sueño superficial. En la segunda fase se llega a un sueño más profundo, y la persona se desconecta del entorno. En las fases 3 y 4, se alcanza un sueño aún más profundo y restaurador, la energía se restablece y se liberan hormonas.

Por otro lado, en la segunda etapa pasamos por el llamado sueño de movimiento rápido de ojos (REM por sus siglas en inglés). Sucede aproximadamente entre los 70 y los 90 minutos luego de dormirse, y en intervalos sucesivos que se van alargando. Durante esta etapa, el cerebro está activo y sueña, mientras que el cuerpo se relaja y queda inmóvil; al mismo tiempo, el organismo en su totalidad recobra energías.

Bono: sueños que hicieron historia

1. En un sueño surgió la idea para crear a Frankenstein

Por qué dormimos (y algunos datos sobre los sueños)
© Alvin and the Chipmunks Meet Frankenstein and co-producers

En 1816, mientras pasaba el verano en la ciudad de Ginebra (Suiza), la escritora Mary Shelley concibió la idea para su novela Frankenstein durante un sueño.

2. Paul McCartney soñó una exitosa melodía

Según los biógrafos del músico y de la banda The Beatles, Paul McCartney compuso la melodía de “Yesterday” durante un sueño que tuvo en la casa de su novia en Londres.

3. Niels Bohr vio la estructura de los átomos en un sueño

Por qué dormimos (y algunos datos sobre los sueños)
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La estructura del átomo fue descubierta por Niels Bohr. Se dice que fue en un sueño cuando logró ver que los electrones giran alrededor del núcleo, como en el sistema solar. Luego buscó probar la hipótesis que había soñado y descubrió que la estructura atómica era, de hecho, similar a la de su sueño.

Para ti, ¿qué significado tienen los sueños? ¿Alguna vez has tenido un sueño que te haya ayudado a resolver algún problema?